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  El éxito de la e-salud depende de una buena gestión 

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Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) han transformado la atención sanitaria. Desde la mejora en calidad y eficiencia hasta la posibilidad de mayor control por parte de los pacientes, las iniciativas sobre e-salud o salud electrónica ya forman parte del presente del sector.

El libro Managing eHealth: From Vision to Reality (Palgrave Macmillan, 2014), editado por la profesora asociada del IESE Magdalene Rosenmöller, Diane Whitehouse y Petra Wilson, repasa la transformación que ha vivido el sector sanitario desde los años noventa y recalca el papel de la gestión para superar los desafíos y explotar todo el potencial de las nuevas tecnologías.

Las conclusiones y los consejos de los autores pueden ayudar a transitar por esta profunda evolución, en la que la gestión es fundamental para que la e-salud pase del terreno conceptual al real.

Una definición necesaria para avanzar
El Plan de acción sobre la salud electrónica 2012-2020 de la Comisión Europea define la salud electrónica como "el uso de las TIC en los procesos, productos y servicios sanitarios, combinado con cambios organizativos y nuevas capacidades en los sistemas de atención sanitaria, a fin de mejorar la salud de los ciudadanos, la eficacia y la productividad de la prestación de dicha atención, así como el valor social y económico de la salud".

Las cuestiones relacionadas con la salud electrónica que despiertan un mayor interés atañen a los registros médicos electrónicos, el uso de los dispositivos móviles (m-salud), el estudio de datos genéticos para predecir y prevenir enfermedades, los nuevos dispositivos y la tecnología portátil, y el big data para gestionar mejor los sistemas sanitarios.

Dado que su finalidad última es la mejora de la salud y de la atención médica, la e-salud incumbe a personas, políticas y prácticas. Con el objetivo de abordar todos los enfoques, el libro se divide en tres secciones temáticas, que reúnen artículos de una treintena de legisladores, profesores de escuelas de negocios, altos directivos, investigadores, profesionales de la sanidad y pacientes.

1. Políticas e instituciones
La primera parte se centra en los marcos legal y político que han guiado la salud electrónica en Europa, con especial énfasis en el influyente papel de Jean-Claude Healy, pionero en el ámbito de la e-salud y responsable de sentar las bases de muchas de las iniciativas más punteras que se han desarrollado en Europa.

Los cinco capítulos de esta sección repasan la legislación y las políticas de la Unión Europea al respecto, incluyendo las distintas iniciativas previstas hasta 2020. Los autores también han estudiado las políticas sobre e-salud a escala nacional y mundial, incluyendo las medidas adoptadas por la Organización Mundial de la Salud.

2. Profesionales, pacientes y consumidores
Médicos, enfermeros, informáticos, pacientes y público en general son los protagonistas de los seis capítulos de esta sección.

Uno de los temas más destacado es el esfuerzo de los profesionales sanitarios por acortar las brechas que han dejado abiertas las instituciones y las normativas de salud electrónica, como, por ejemplo, garantizar la protección de datos sensibles.

La incipiente formación del público en materia de salud, gracias a Internet, las redes sociales y la telefonía móvil, es otro de los temas clave. Los autores resaltan el trabajo de algunas organizaciones, como la fundación Health on the Net (HON), que ayudan a los consumidores a identificar la información online más fiable. El empoderamiento del público para convertirse en una fuerza motriz de la atención médica en el futuro es un objetivo primordial de la e-salud.

En uno de los capítulos, Magdalene Rosenmöller y Diane Whitehouse abordan la relación cada vez más estrecha de los pacientes con la salud electrónica, también a nivel físico. Un ejemplo son las pulseras inteligentes de Flowlab, que recuerdan a los pacientes cuándo han de tomar su medicación. De todas formas, los autores recalcan la importancia de una buena gestión para explotar al máximo el potencial de este tipo de iniciativas.

3. Nuevas maneras de trabajar y otros retos
La última sección del libro ahonda en las prácticas profesionales y laborales tanto presentes como futuras.

Por ejemplo, Rosenmöller firma con dos altos directivos de hospitales europeos de primer nivel un capítulo sobre la aplicación de las TIC en sus centros. Los autores exponen los retos que supone la implementación de dichas tecnologías, así como las oportunidades que implica sustituir la medicina tradicional y reactiva por otra de carácter más preventivo y predictivo.
Artículo basado en:  Managing eHealth: From Vision to Reality
Editorial:  Palgrave Macmillan
Año:  2014
Idioma:  Inglés